인류사

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가신 신앙의 영향 - 당장의 현세를 평안하게 해주시길!

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작성자 최고관리자 작성일 21-11-27 11:37 조회 334 댓글 0

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가신 신앙의 영향 - 당장의 현세를 평안하게 해주시길!

 

 

 

사람이 태어나서 처음으로 접하는 공동체인 가정에서 받들어지고 있는 가신 신앙은 우리 민족의 삶 가운데 많은 영향을 끼쳤다. 특히 가신 신앙은 하층민을 중심으로 그 명맥을 이어오고 있는데, 삼국시대 이래로 유입되었던 불교, 유교 등의 외래종교들을 쉽게 받아들이고 향유할 수 있었던 계층은 소수 상류 지식층이었기 때문이다.

이들 서민계급은 개인적인 인격의 성숙을 강조하는 신앙보다는 하루하루의 일상을 꾸려가면서 겪는 현실적인 어려움을 하소연할 수 있는 신앙에 관심을 가질 수밖에 없었다. 따라서 가신 신앙은 ‘먹고 살기 힘든’ 현실의 삶을 희망으로 만들어주는 기능을 수행하며 서민들에게 다가갈 수 있었다. 결과적으로 가신 신앙은 안택(安宅) 신령을 대상으로 하는 현세적 특징이 있기 때문에 사후에 영혼이 어떻게 되느냐는 것에는 관심이 적고 내세관이 불투명하다. 즉 출생 후 죽음 전까지 안전과 건강, 복을 추구하는 모습이 신앙의 핵심인 것이다.

가신을 섬기는 사제의 역할은 대부분 집안의 부녀자들이 담당했다. 특히 유교의 영향으로 여성에 대한 교육을 등한시했으며 공적 활동에서의 여성 활동을 억압했던 조선 시대에는 제의의 모든 과정을 준비했던 여성들이 정작 자신들이 힘들게 준비한 의식에는 참석조차 할 수 없었다. 여성에 대한 사회적 장벽과 신앙에 대한 소외감으로 인해 여성들은 가신 신앙을 부녀자 자신들의 신앙으로 만들었다.

지극 정성으로 가신들을 섬김으로써 집안과 자녀가 복을 받고 평안하기를 바라는 주부들의 열정과 사랑은 현재까지도 가신 신앙을 이어오는 커다란 원동력이 되었다. 이렇듯 가신 신앙을 통해 가족들은 화합을 도모하게 된다. 가신이 온 집안을 골고루 살펴준다는 것을 믿기 때문에 구성원들은 마음의 안정을 얻을 수 있고, 각자의 생활에 바쁜 가족들이 가정에서 이루어지는 신앙을 통하여 마음과 뜻을 하나로 모으기 때문에 자연스럽게 화합을 이룰 수 있다.

이렇게 우리의 삶 속에 뿌리 깊게 박혀있는 가신 신앙은 근대화와 산업화를 겪는 동안 많은 부분 잊혀졌다. 많은 가옥들이 현대적으로 개량되면서 가신들이 살고 있다고 믿어졌던 영역들이 사라지고 또한 가족 구조도 핵가족으로 변화하면서 가신 신앙의 영향이 급속도로 소멸되어 간 것이다. 그러나 여전히 가신 신앙은 삶의 구석구석에서 우리가 의식하지 못하는 사이에 표출되기도 한다.

조상 숭배의 역사는 유교 이전에 이미 가신 신앙으로부터 그 뿌리를 거슬러 올라갈 수 있으며, 산모가 아이를 낳거나 생일날 밥상에 나오는 미역국은 삼신 신앙과 관련되어 있다. 또한 정화수를 떠 놓고 자식들의 복을 비는 어머니들의 모습에서 옛날 아낙네들이 부엌에서 조왕신께 비는 모습을 발견할 수 있다. 한밤중 시골 외갓집의 재래식 화장실에서 느끼는 으스스함도 측간신에 대한 두려움 때문일는지도 모른다.

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